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新型コロナウイルスが子供に感染しにくい理由

保育園や幼稚園で新型コロナウイルスのクラスターが発生したとのニュースがありますが、それでも成人に比べれば子供への感染は低いです。

本日はなぜ子供に感染しにくいのかを説明している論文を紹介します。

タイトル:Reduced development of COVID-19 in children reveals molecular checkpoints gating pathogenesis illuminating potential therapeutics.

著者:Steinman JB, Lum FM, Ho P, Kaminski N, Steinman L.

雑誌:Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America. 2020;0:1-7.

図1は子供が新型コロナウイルスにかかりにくいことを説明している5つが示されています。本日は5つの中でも2つの理由について詳しく説明します。

図1

①交差反応性T細胞免疫と交差反応性抗体免疫があるまたはアンギオテンシンインベルターゼ (ACE2)が少ない

簡単に言うと、新型コロナウイルスに感染したことがない人でもこのウイルスに反応する免疫細胞をすでに持っているということです。

子供がかかる一般的な風邪もコロナウイルスの一種であるため(他のウイルスもあります)、一般的なコロナウイルスの風邪にかかることで新型コロナウイルスに反応する免疫がある可能性があります。

また、以前に流行したSARSコロナウイルスはアンギオテンシンインベルターゼ (ACE2)に結合にして体内に侵入することが明らかになっています1)

今回の新型コロナウイルスもACE2を介して体内に侵入している可能性が考えられます。

しかし、このACE2は子供では少なく(特に3歳までの子供は非常に少ない)、年齢とともに増加することが明らかになっています2)

つまり、ACE2が少ない子供はかかりにくく、年齢が高くなるほどかかりやすい可能性があるということです。

②子供にはⅡ型膜貫通型セリンプロテアーゼ (TTMPRSS2)が少ない

このTTMPRSS2は呼吸器上皮にあるタンパク分解酵素の1つです。簡単にいうと、このTTMPRSS2がないと新型コロナウイルスが上記で記載したACE2に結合しても力を発揮できない(膜融合ができない)ことを意味しています。

このTTMPRSS2も年齢とともに増加することが明らかになっており、子供ではTMPRSS2とACE2の両方を持っている細胞は非常に稀であることがわかっています3)

つまり、ACE2とTTMPRSS2が少ない子供はかかりにくい可能性があるということです。

他の3つの理由

他の3つに関しては、

①子供では喘息などのアレルギー疾患と関連があるTh2細胞がウイルスから保護している可能性

②Th2細胞から駆動される好酸球が活性化して保護している可能性

③インターロイキン-6 (IL-6)という自己免疫疾患であるリウマチや癌の発症に関連があるサイトカインが子供(特に2歳以下)では少ない(高齢者では多い)ことがわかっており4)、肺炎の発生するリスクが低くなる可能性が説明されています。

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参考文献

  1. W. Li et al., Angiotensin-converting enzyme 2 is a functional receptor for the SARS coronavirus. Nature 426,450–454 (2003).
  2. A. Wang et al., Single nucleus multiomic profiling reveals age-dynamic regulation of host genes associated with SARS-CoV-2 infection. bioRxiv:10.1101/ 2020.04.12.037580 (14 April 2020).
  3. C. Muus et al., Integrated analyses of single-cell atlases reveal age, gender, and smoking status associations with cell type-specific expression of mediators of SARS-CoV-2 viral entry and highlights inflammatory programs in putative target cells. bioRxiv:10.1101/2020.04.19.049254 (20 April 2020).
  4. M. L. Decker, M. P. Grobusch, N. Ritz, Influence of age and other factors on cytokine expression profiles in healthy children—A systematic review. Front Pediatr. 5, 255 (2017).

投稿者

tsujimoto.kengo8762@gmail.com

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